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Posts 종의 기원 1장 요약 #
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공부 모임에서 종의 기원을 읽고 있다. 지난 주에는 1장을 읽었다.

간략한 요약 #

  • 사육재배하는 동식물의 변종은 자연상태의 동식물에 비해 대단히 다양하고, 그 변화 가능성이 대단히 큰 것으로 보인다. 가장 오래 재배된 작물인 밀에서도 여전히 다양한 변이가 나타난다. 사육재배 하의 동식물에서 일어난 변화의 가장 큰 요인은 환경의 변화이다. 환경의 변화는 두 가지 방식으로 변이에 영향을 준다. 1) 직접적으로 동식물 개체에 영향을 주거나, 2) 간접적으로 생식체계에 영향을 주거나.
  • 변이에 영향을 주는 두 성질로 1) 생물체 본연의 성질과 2) 외적 조건(환경)의 성질을 들 수 있는데 이 중에서 생물체 본연의 성질이 훨씬 중요하다. 왜냐하면 1) 동일한 환경에서도 다른 형질이 나타나고, 2) 다른 환경에서도 같은 형질이 나타나므로.
  • 모든 상황에서 필수적으로 변이가 생긴다고 보기는 어렵고, 아직 알려지지 않은 여러가지 복잡한 법칙들 - 용불용, 상관성장(correlated growth), 교잡 등 - 에 의해 변이가 유발되는 것 같다.
  • 변이를 유전시키는 힘, 원래 상태로 돌아가려는 힘 등의 크고 작음에 의해 변이의 지속성이 정해진다.
  • 이러한 과정으로 얻어질 수 있는 변화의 가능성은 대단히 크며 무한히 복잡하다.
  • 특정 집단을 연구하는 것이 좋겠다는 믿음 하에 비둘기를 집중적으로 연구하였고, 당시의 믿음과 달리 원종이 7~8종이나 있다고 가정하기 어렵다고 결론 내림.
  • 교잡의 결과로 다양한 변이가 생겨나는 것은 자명하나, 교잡의 역할이 지나치게 강조되고 있다고 생각한다.
  • 앞서 설명한 여러 법칙들보다도, 체계적이고 빠른 혹은 무의식적이고 느리지만 효과적인 인간의 누적적 선택 행위가 변화를 일으키는 가장 강력한 힘인 것 같다. 특히 의식적인 선택(methodical selection)에 비해 무의식적인 선택(unconscious selection)이 더 큰 의미를 가진다.
  • 선택을 통해 새로운 변종을 만들고자 할때 유리한 조건은 다음과 같다:
    • 다양한 변이 (A high degree of variability)
    • 많은 개체수 (Hence, number is of the highest importance for success)
    • 교잡 방지 (With animals, facility in preventing crosses is an important element in the formation of new races)

느낀 점 #

유전 법칙이나 발생학 등에 대한 지식이 거의 없는 상태에서 조심스럽게 논리를 전개해나가는 모습이 대단히 인상적이었다. 특히 다른 학자들이 사이에 만연한 근거없는 믿음들을 많은 사례와 논리적 사고를 통해 설득력 있게 반박하고 있다.

그럼에도 불구하고 여러 잘못된 주장들이 담겨 있는데, 사람들이 많이 언급하는 용불용설에 대한 부분보다도, 오스트레일리아나 희망봉에는 재배할만한 식물이 없는 이유는 이 지역에 사는 사람들이 미개하여 품종 계량을 충분히 하지 못했기 때문이라고 주장하는 내용이 더 흥미로웠다:

It is not that these counties, so rich in species, do not by a strange chance possess the aboriginal stocks of any useful plants; but that the native plants have not been improved by continued selection up to a standard of perfection comparable with that acquired by the plants in countries anciently civilized.

아마 최근에 Guns, Germs, and Steel을 읽었기 때문인 것 같다.

사육재배 하에서의 (의식적) 인위 선택, (무의식적) 인위 선택 순으로 논리가 전개되는 점도 흥미롭다. 자연선택으로 점진적으로 착실히 접근하는 느낌.

1장 요약 끝.

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